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Konishiroku Semi Pearl

La Semi Pearl es una cámara plegable de fuelle para negativos de tamaño 6x4.5 fabricada por Konishiroku (empresa que sería el germen de la posterior Konica) desde 1938, y que sería reemplazada por la Pearl (I) en 1949.

El nombre "Pearl" (N.t. término inglés que significa 'Perla') ya había sido usado por Konishiroku anteriormente (y sería usado posteriormente también) en cierto número de cámaras de fuelle para película en rollo y que no trataremos aquí, tales como la temprana Pearl para placas y película en rollo, la Pearl No.2 o una Pearl 6x9 anteriores a la 2GM, o las Pearl (I), II y III y Pearl IV, la Baby Pearl y la Pearlette de postguerra.

La Semi Pearl es una cámara de fuelle vertical, con cierta inspiración en la Ikonta A de Zeiss-Ikon. Los soportes de sujección de la puerta frontal están compuestos por tres piezas curvas y cuentan con el logo de Konishiroku estampado: una flor de cerezo de cinco pétalos dentro de la cual se escribe el kanji 六 (que se lee 'roku', significa 'seis' y aparece tanto en el nombre "Rokuoh-sha" como en "Konishiroku"). Las partes metálicas son cromadas. Los bordes del cuerpo estaban pintados de color plateado en los comienzos de la producción, pasando a pintura lacada negra posteriormente. El nombre 'SEMI PEARL' está inscrito sobre los recubrimientos externos en uno de los laterales del frente.

Cuenta con un visor óptico plegable en la parte superior del cuerpo (visto desde la posición del fotógrafo y manteniendo la cámara horizontal). La parte trasera de éste visor es cromada, mientras que la parte delantera (que también hace las veces de tapa protectora una vez el visor se ha plegado) está pintada en color negro. El botón de apertura de la puerta frontal está ubicado a la derecha, motivo por el cual puede confundirse inicialmente con el disparador, y cumple la doble misión al presionarse de desplegar tanto el frontal como el visor óptico. El botón disparador se encuentra de hecho ubicado en la propia puerta frontal junto al gozne, haciendo que el fotógrafo haya de pulsarlo con la mano izquierda; un sistema quizás inspirado en el de la Voigtlander Bessa.

La mayor parte de las Semi Pearl cuentan con objetivos de enfoque unitario: el bloque de objetivo y obturador se encuentran instalados en una helicoidal de enfoque que es accionada mediante una pequeña pestaña que hace el recorrido sobre la escala de distancias, que puede encontrarse tanto en pies como en metros. Las unidades que cuentan con sistema de enfoque por rotación del elemento frontal es posible que se debiera a cierta escasez de materiales.

El obturador de la Semi Pearl puede ser bien un Apus (con velocidades entre 1/10 y 1/100 más modos B y T) o un Durax (con velocidades de entre 1 segundo y 1/100 más modos B y T). Ambos eran fabricados por Rokuoh-sha, que luego pasaría a formar Konishiroku. Ambos obturadores tienen palanca de tensionado, pero ninguno cuenta con sincronización para flash (aunque sí se han observado obturadores modificados a posteriori para añadir ésta característica.

La Semi Pearl normalmente cuenta con objetivo de tres elementos Optor 7.5cm f/4.5 o bien objetivo Hexar 7.5cm f/4.5 de cuatro elementos, si bien unas pocas unidades montan un Hexar Ser.II 7.5cm f/3.8. El Optor parece haber sido fabricado por Asahi Kōgaku (predecesor de Pentax) con licencia de Konishiroku, aunque es posible que la producción fuera retomada por la propia Konishiroku en algún momento posterior.

La Semi Pearl puesta en venta en 1938 suele ser referida como la Semi Pearl "plata" debido a su acabado. Se conocen ejemplos de Semi Pearl plateadas con cualquiera de las dos combinaciones de objetivo y obturador publicitadas: Apus con Optor o Durax con Hexar Ser.1. La puerta trasera cuenta con dos ventanas rojas ubicadas en la mitad superior y protegidas por una tapa deslizante activada por un botón común para ambas. Los Durax y Apus cuentan con lo que hoy se ha llamado el primer diseño en la cubierta del obturador, con la marca Rokuoh-sha bajo el objetivo y el nombre del obturador inscrito en una placa adosada a la parte superior con dos pequeños tornillos al igual que la escala de aperturas que se localiza en la parte inferior. El objetivo es también un Rokuoh-sha, con engastes cromados. La distancia focal de éstos objetivos es normalmente de 7.5cm, si bienb los Optor más tempranos en la producción están marcados con 75mm. El nombre SEMI PEARL aparece estampado en los recubrimientos exteriores del frontal, dentro de un marco rectangular. Parece que en los comienzos de la producción, la pestaña de enfoque era muy pequeña; al poco fue reemplazada por otra de mayor tamaño.

La pintura plateada en los bordes del cuerpo de la cámara fue sustituida por pintura lacada negra en algún momento de la producción, quizás a comienzo de los años 1940. Los rebordes en los objetivos Hexar y Optor pasaron a ser negros aproximadamente en el mismo momento, quizás algo antes. Éstas Semi Pearl "negras tempranas" aún tienen la marca Rokuoh-sha tanto en obturador como en objetivo, pero aparte de eso no hay ningún otro cambio. Se conocen con combinaciones de Apus con Optor o Durax con Hexar Ser.1. Dos cámaras de ésta variación (montando Durax y Hexar Ser.1) son descritas con las palabras ROKUOH–SHA y MADE IN JAPAN estampado sobre los recubrimientos exteriores en la parte trasera de la cámara. Ésto podría ser indicativo de producción de postguerra, pero es algo no confirmado.

La adopción del uso de la marca Konishiroku en el obturador vino de la mano del segundo diseño en la cubierta de éste, con un diseño simétrico de tres barras con tamaño decreciente y curvadas situadas a cada lado del objetivo. La misma cubierta era empleada tanto en el Durax como en el Apus, con el nombre añadido a posteriori en la parte superior, sujeto por dos tornillos. Actualmente se encuentra documentado un único Apus portando la marca Konishiroku; está montado en una Semi Pearl de enfoque por elemento frontal y tiene también el viejo diseño en la escala de aperturas. En el obturador Durax, la escala de aperturas de encuentra atornillada a la parte inferior y es rediseñada, recortando los bordes para hacerlos angulosos, tratando de aportar un aspecto más moderno. No se conoce a ciencia cierta si éste segundo diseño de la cubierta estuvo disponible antes o despues de 1945.

Más o menos al mismo tiempo, la marca Rokuoh-sha del Hexar Ser.1 f/4.5 dejó de usarse en favor de la marca Konishiroku. Es posible que, al mismo tiempo, la numeración de los Hexar Ser.1 fuera reiniciada, comenzando en el número 30.000. Es posible que éstos fueran los primeros objetivos fabricados en la puesta en marcha de la factoría tras la guerra, pero es un dato que no está claro. Una Semi Pearl con el segundo diseño de la cubierta del obturador y objetivo Konishiroku Hexar Ser.1 f/4.5 y número de serie 33949 es la primera referencia documentada, con escala de distancias en pies (algo que da consistencia a la teoría de una producción posterior a 1945, fecha en la que los soldados estadounidenses ocuparían la zona siendo a la vez la principal clientela de éstos artículos.

La producción de la Semi Pearl se continuó casi inmediatamente tras el final de la guerra, quizás ya en Octubre de ese año. Al principio se surtían de los restos y el stock disponible unos años antes; sin embargo estas piezas eran lotes un tanto irregulares: por ejemplo, el número de lentes frontales y lentes traseras no concordaba. En éstos comienzos la producción se mantenía a un ritmo muy lento, de alrededor de 10 o 20 unidades fabricadas al mes.

Las primeras cámaras ensambladas tras 1945 eran quizás prácticamente iguales a la producción de años posteriores, salvo quizás por la marca MADE IN JAPAN de los recubrimientos exteriores. El uso de enfoque frontal en vez de unitario sin duda se debió a la escasez de piezas y materiales. Eran tiempos difíciles, y sin duda se hacía notar a la hora de intentar alcanzar un buen ritmo de producción; ésto no era algo exclusivo de Konishiroku sino de la industria japonesa en general, sólo hay que ver las dificultades que tuvo Olympus en proveerse de disparadores para sus Olympus Six.

Todas las Semi Pearl que se han documentado hasta ahora con enfoque por rotación del elemento frontal montan un objetivo Hexar Ser.1 7.5cm f/4.5. Algunas tienen objetivos más antiguos con detalles cromados y número de serie de cuatro dígitos, en obturador Rokuoh-sha Apus; sin duda éstas piezas provienen de los restos empleados para recomenzar la producción. Posteriores unidades ya cuentan con los bordes en negro y el segundo diseño en la cubierta; una tiene un Konishiroku Apus, y otra un Konishiroku Durax con objetivo que tiene número de serie 311xx.

Tras ese período inicial con dificultades, parece que la producción se estabilizó y se pudieron incluir algunos cambios cosméticos que dieron lugar a lo que hoy llamamos las Semi Pearl "de postguerra". Se usó también un nuevo tipo de semipiel para los recubrimientos exteriores de la cámara, con marcas ligeramente cambiadas: las palabras SEMI PEARL del frontal ahora cuentan con un marco hexagonal en lugar del anterior rectangular, y la palabra KONISHIROKU de la parte trasera ahora es de menor tamaño también dentro de un hexágono, y sin la mención MADE IN JAPAN. La cubierta del obturador es rediseñada una tercera vez, y ahora el nombre del disparador, Durax, y la escala de aperturas, son directamente estampadas en la cubierta en vez de usar las placas atornilladas. El disparador Apus dejó de fabricarse, y su producción seguramente no se retomó tras 1945.

Al tiempo, el objetivo "Hexar Ser.1" se renombró simplificándolo como "Hexar" — una transición que ocurrió en algún momento entre las numeraciones 35xxx a 38xxx. La disponibilidad de objetivos con recubrimientos pudo haber sucedido algo despues, aunque se trata de un dato sin confirmación.

Parece que hubo un tímido intento de volver a producir los objetivos Optor f/4.5, y de hecho hay documentadas unas pocas unidades portando marcas Konishiroku con detalles en negro. Las licencias concedidas con Asahi Kōgaku eran sin duda inválidas a esas alturas, por lo que éstos nuevos Optor hubieron de ser ensamblados por la propia Konishiroku. Es probable que la numeración se iniciara en 1000: se conocen tres cámaras con número de serie de cuatro dígitos en el rango del millar (uno de los cuales se encuentra fotografiado en ésta misma página), en cámaras que tienen bien el segundo bien el tercer diseño de cubierta del obturador. El único objetivo Konishiroku Optor documentado que no forma parte de éste lote cuenta con el número de serie 60267; es posible que se corresponda con un lote muy tardío cuya numeración se hiciera consecutiva a la secuencia empleada con los Hexar, pero se trata de especulaciones ya que no disponemos de documentación oficial al respecto.

La última variación de la Semi Pearl fue para modificar la puerta trasera y, aprovechando el hecho de que el 6x4.5 era cada vez más común y los fabricantes ya incluían las marcas para éste tamaño en el papel protector del rollo de 120, instalar una única ventana roja para el avance de la película. Ésta ventana se sitúa ahora en la parte inferior, protegida por una cubierta deslizante bajo un protector metálico - una trasera que es de hecho idéntica a la usada en la posterior Pearl I. Ésta versión está documentada en el libro "Semi Pāru no jōzu na tsukaikata" escrito por Akiyama Seiji y publicado en Agosto de 1948, con lo que la disponibilidad de éste modelo es, como mínimo, de ésta época.

Ésta última variación son relativamente poco comunes hoy en día, habiéndose fabricado durante varios meses (seguramente hasta ser reemplazada por la Pearl I, a finales de 1949 o comienzos de 1950). La última mención a la Semi Pearl documentada hoy se encuentra en la edición de Diciembre de 1949 de Photo Art, una revista de cámaras fotográficas japonesas.

Prácticamente todas las unidades de ésta versión tienen obturador Durax y objetivo Hexar f/4.5, con números de serie que van del 43xxx al 62xxx, en una secuencia que previsiblemente era compartida entre todos los Hexar de diferentes cámaras y monturas. La única excepción conocida a día de hoy es una cámara con objetivo Hexar Ser.II f/3.8, de la que se conocen tres cámaras. Todos llevan la marca Rokuoh-sha con detalles cromados, dando un aspecto muy años 30, a pesar de que sin duda fueron ensamblados con posterioridad a 1945.

Parece claro que la Semi Pearl f/3.8 no era realmente una versión oficial vendida por Konishiroku. Es más probable que estos objetivos Hexar Ser.II f/3.8 fueran fabricados para otras cámaras a finales de los años 30 o comienzos de los 40, quizás junto con obturadores Compur-Rapid en alguna cámara de uso militar. Quizás un pequeño lote de estos cristales fueran encontrados tras 1945, y montados en un puñado de Semi Pearl mientras hubo suficientes. Puede que ésto se hiciera en la propia fábrica de Konishiroku, quizás como iniciativa personal de algún empleado.



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